Блоха крупным планом

Блохи – кровососущие насекомые, паразитирующие на теплокровных животных. С давних времен и по сегодняшний день наличие блох в доме – это проблемы не только для домашних питомцев, но и для людей.

Укусы насекомых болезненны, кроме того блохи – переносчики множества опасных заболеваний.

Описание, внешний вид и строение блохи

Блохи – достаточно мелкие насекомые. Длина их тела в зависимости от вида обычно составляет от 2 до 5 мм. Самые крупные особи вырастают до 1 см. Они чаще всего паразитируют на оленях и лосях.

Если рассматривать блоху под микроскопом, можно заметить, что ее тело, покрытое прочным хитиновым панцирем, сильно сплющено с боков. Такая форма тела сформировалась в процессе эволюции, чтобы насекомому было проще проникать в шерстяной или перьевой покров хозяина. Поверхность тела усыпана мелкими шипами и щетинками. Это помогает насекомым удерживаться и перемещаться на шерсти животного.

Под микроскопом

Под микроскопом

Те, кто хоть раз сталкивался с блохами, задаются вопросом, есть ли у них крылья. Действительно, насекомые передвигаются настолько стремительно, что кажется, что они просто-таки испаряются в воздухе. На самом деле крыльев у блох нет. Зато у них есть три пары ног, причем задние гораздо длиннее. Это делает блох отличными прыгунами.

Ротовой аппарат блох колюще-сосущий. На голове расположены глаза, но зрение у паразитов очень слабое. Они ориентируются благодаря отменному обонянию, а также с помощью специального сенсорного органа, расположенного на задней части брюшка. Он называется пигидием и способен улавливать самые ничтожные колебания воздуха.

Все блохи выглядят одинаково, отличает их разве что размер и цвет, например, птичья блоха не такая темная, как человеческая. Цвет тела паразитов может варьироваться от желтовато-рыжего до темно-коричневого, практически черного.

Разновидности

На сегодняшний день учеными описано более 2000 видов блох, которые объединены в 15 семейств. Блохи встречаются у животных, птиц, могут жить в верхних слоях земли, на растениях. Человек наиболее часто может контактировать со следующими разновидностями:

  • кошачьи – один из наиболее распространенных видов, паразитируют в основном на кошках, но могут жить и на собаках, грызунах, других животных, а также кусать людей;
  • собачьи – близкие родственники кошачьих блох, также не ограничиваются собакой в роли жертвы, могут селиться на кошках, других домашних питомцах;
  • человеческие – могут паразитировать на человеке, а также на животных, часто контактирующих с ним (кошках, собаках, лошадях);
  • крысиные – в основном паразитируют на грызунах (крысах, мышах), мелкие коричневые насекомые весьма опасны, так как переносят возбудителей множества опасных инфекционных заболеваний;
  • домашние – это не научная классификация, так называют блох, обитающих в жилище человека, к ним относятся, например, постельные или бельевые блохи;
  • земляные – обитают на земле или в верхнем слое почвы;
  • древесные – предпочитают селиться у подножия деревьев;
  • птичьи – чаще всего паразитируют на птицах, в том числе домашних курах;
  • травяные (полевые) – живут в траве.

Это лишь несколько видов из огромного многообразия существующих на планете блох.

Образ жизни и особенности поведения

Чаще всего блохи паразитируют на животных, у которых есть постоянное убежище. Те, кто использует гнездо, нору или другое укрытие изредка от случая к случаю, реже подвергаются нападению кровососов. Обычно блоха не живет постоянно на теле жертвы. Она запрыгивает на него, чтобы поесть, а затем возвращается в подстилку гнезда или норы.

Зараженные животные

Зараженные животные

Есть так называемые «стационарные» эктопаразиты. Они паразитируют на животных, не имеющих убежища. Чтобы не потерять хозяина, такие блохи не покидают его тело. Чаще всего это относится к блохам сумчатых и парнокопытных млекопитающих. Еще одна причина постоянного проживания на теле жертвы – потребность в регулярном питании.

Подавляющее большинство блох не слишком придирчивы в выборе жертвы и могут паразитировать на различных животных. Исключение – блохи летучих мышей, которые признают только этот вид животных в роли хозяина.

Способы передвижения и характеристики прыгучести

Блохи передвигаются несколькими способами. Они:

  • прыгают;
  • ползают;
  • бегают.

Летать паразиты не умеют из-за отсутствия крыльев.

Прыжок – это основной вариант передвижения блох. Прыгающие блохи двигаются настолько стремительно, что за ними практически невозможно уследить. Кажется, что насекомое просто исчезло. Это вполне объяснимо, ведь в момент прыжка блоха развивает скорость до 2 м/с.

Длина скачка блохи достигает 50 см. Это расстояние превышает длину тела насекомого в 120 – 150 раз. Блоха прыгает не только далеко, но и высоко – может преодолеть расстояние в 30 см.

Ученые до сих пор изучают, как прыгает блоха. Исследования показывают, что в момент прыжка тело насекомого сжимается как пружина. Затем в ход идут длинные мускулистые задние ноги, которыми блоха отталкивается от поверхности и резко начинает двигаться в нужном направлении.

Интересный факт – голодная блоха способна в поисках жертвы прыгать без перерыва в течение нескольких дней.

Все ли блохи умеют прыгать?

По мнению ученых, не все блохи умеют прыгать. Блошки, постоянно живущие на теле жертвы, не прыгают. В противном случае они рискуют лишиться хозяина и остаться без источника пищи. В частности, доказано, что не прыгают паразиты, обитающие в перьевом покрове птиц.

Размножение и жизненный цикл

Для успешного размножения блохам нужна еда и благоприятные окружающие условия. Половой акт происходит, когда самка залезает на спину самца. Она втягивает в семяприемник его половую клешню и принимает семя. Процесс оплодотворения длится около 15 минут, но половой акт может продолжаться несколько часов.

Вскоре после оплодотворения самка откладывает яйца. Делает она это небольшими кладками по 10 – 15 яиц. Блоха с силой выталкивает яйца, которые разлетаются в разные стороны. Таким образом конкуренция между вылупившимися личинками уменьшается и у них больше шансов выжить.

Размножение

Размножение

Цикл развития блохи включает 4 стадии:

  • яйцо – развивается 5 – 14 дней в зависимости от температуры и влажности;
  • личинка – полупрозрачный червячок появляется из яйца, переживает три линьки, в каждую из которых увеличивается в размерах;
  • куколка – личинка блохи скрывается в коконе, где ее дальнейшее развитие происходит от 2 недель до года (в это время насекомое не нуждается в питании и устойчиво к внешним условиям и механическим воздействиям);
  • имаго (взрослая особь) – вылупившись, сразу же начинает поиски жертвы.

Где обитают?

Блохи – выносливые и практически неуязвимые насекомые, которые хорошо приспосабливаются к различным условиям окружающей среды. Отчасти этим объясняется тот факт, что среда обитания блох включает все континенты. Места обитания большинства видов паразитов – умеренный и субтропический пояса, но блохи живут даже в Антарктиде, паразитируя на местных обитателях – пингвинах и тюленях.

Некоторые виды не покидают тело хозяина, другие обитают в гнездах и норах, третьи селятся в земле или на траве. Часто блохи соседствуют с людьми, живут в подвалах и даже квартирах. В большинстве случаев в домашних условиях они паразитируют на питомцах, но иногда нападают и на людей. В редких случаях блохи даже могут поселиться у человека на голове, скрываясь в волосяном покрове.

Чем питаются?

Ответ на вопрос, чем питается блоха, будет зависеть от того, идет речь о взрослом насекомом или личинке. Личинки паразитов употребляют в пищу разлагающиеся органические соединения. В их рационе экскременты блох, частицы отмерших растений, даже пыль.

Питание взрослых блох не так разнообразно. Их единственная еда – свежая кровь, без нее они не могут развиваться и размножаться. Кровососущими являются абсолютно все блохи, независимо от принадлежности к тому или иному виду.

В отличие от некоторых других кровососущих насекомых, у блох кровью питаются и самка, и самец. Паразит сосет кровь один раз в 2-3 дня, причем самцы насыщаются быстрее, чем самки. Прием пищи может длиться от нескольких минут до 2-3 часов. Очень часто блохи высасывают намного больше крови, чем могут переварить. Во время еды их брюшко раздувается, насекомое увеличивается в размере.

Укус блохи

Укус блохи

Сколько живут?

Вид блохи, среда и условия ее обитания значительно влияют на продолжительность жизни. Блохи могут жить от 2-3 месяцев до 2 лет. Сухой воздух и жара укорачивают срок жизни насекомого. Так при температуре воздуха выше +30⁰С жизненный цикл сокращается почти вдвое – насекомое просто высыхает. При пониженных температурах развитие паразита происходит медленнее, а значит живет он дольше.

Отсутствие хозяина, как ни странно, тоже не сокращает жизнь блох. Они могут долгое время (несколько месяцев) обходиться без пищи, просто становятся менее активными и перестают размножаться. При нормальных условиях (оптимальной температуре, влажности и достаточном количестве еды) блохи чаще всего живут около 2-2,5 месяцев.

Заключение

Активное изучение блох началось только в 19 веке. Миллионер Чарльз Ротшильд стал одним из наиболее авторитетных специалистов в этой области и собрал коллекцию блох, которая по сей день является самой большой в мире. Но пока ученые не могут сказать, что знают все о блохах. Исследования насекомых продолжаются и в наши дни.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...