Летучая мышь: описание и образ жизни

Загадочное и опасное существо, охотящееся на людей и пьющее их кровь – такой образ летучей мыши сложился у многих благодаря страшным историям, книгам и фильмам о вампирах.

Однако угроза, исходящая от этого животного, сильно преувеличена. Летучая мышь довольно безобидна, хотя надо признать, что действительно существуют разновидности, проявляющие вампирские наклонности.

Описание летучей мыши

Летучими мышами называют всех представителей отряда рукокрылых за исключением крыланов. По оценкам ученых эти необычные существа появились на земле более 50 миллионов лет назад.

Летучая мышь – это уникальное животное. Казалось бы, наличие крыльев и умение летать дает все основания отнести этих существ к птицам. Но летучие мыши являются живородящими и кормят детенышей молоком, то есть их абсолютно обоснованно причисляют к классу млекопитающих. Кстати, это единственный представитель млекопитающих, который свободно перемещается по воздуху. А вот с хождением по земле у большинства видов рукокрылых серьезные проблемы.

К летучим мышам относится 20 семейств рукокрылых, отличающихся размерами, особенностями внешности, окраской, рационом питания, ареалом обитания.

Важно! К представителям семейства мышиных летучие мыши несмотря на название не имеют никакого отношения. Животных называют мышами за некоторое внешнее сходство с грызунами (форма тела, цвет шерсти) и способность издавать писк, аналогичный мышиному.

Внешний вид

Если дать очень приблизительное описание летучей мыши, то она выглядит, как обычная мышь с крыльями. У зверька небольшое слегка удлиненное тело, короткая шея, небольшая голова с чуть вытянутой мордочкой, большие крылья и хвост, длина которого варьируется в зависимости от вида животного.

Внешний вид

Внешний вид

Размеры летучих мышей также зависят от видовой принадлежности. Длина тела некоторых особей едва достигает 3 см, тогда как другие вырастают до 10–12 см. Размах крыльев рукокрылых составляет от 15 до 75 см. Вес мыши может составлять от 2-3 до 200 г.

У большинства разновидностей тело покрыто шерстью. Она может быть длинной и короткой, густой и довольно редкой, есть даже два вида с голой кожей. Окраска чаще всего невзрачная – серая, коричневатая, но есть разновидности с яркой шерстью – огненно-рыжей, белоснежной.

У летучих мышей маленькие глаза, но большие уши. Это связано с тем, что животные больше ориентируются на слух, а не на зрение. Очень часто на мордочке есть разнообразные наросты, которые придают своеобразные внешние особенности представителям того или иного вида.

Уникальна не только внешность, но и строение тела рукокрылых.

Строение тела

Форма черепа летучих мышей может быть круглой или удлиненной, тело совсем небольшое, особенно на фоне раскрытых крыльев. Видоизмененные конечности – это костяк для крыльев. Передние конечности – это короткое плечо, предплечье и пять пальцев. От шеи до кончиков вытянутых четырех пальцев натянуто перепончатое кожистое образование – собственно крыло. Пятый (большой) палец с острым когтем служит для захвата и удержания предметов.

В мягкой части крыла находятся мышечные волокна, с помощью которых животное управляет крыльями – может натягивать или ослаблять их. Распахнутыми крыльями, зверек ловит потоки воздуха и может парить. Хвост помогает совершать различные маневры в процессе полета. А вот по земле подавляющее большинство рукокрылых передвигается с трудом, для этого их конечности не очень приспособлены.

Внимание! Одна из удивительнейших особенностей летучих мышей в том, что они способны менять температуру тела в диапазоне 50⁰С (примерно от -5 до + 48⁰С). Когда животное неактивно, обмен веществ замедляется, и температура падает.

Органы чувств

Дневное зрение у летучей мыши довольно слабое, а вот в сумерках и ночью животное видит хорошо. Однако искать добычу,определять свое местонахождение и положение в пространстве рукокрылые предпочитают, задействуя обоняние и слух.

В полете летучие мыши ориентируются с помощью эхолокации. Они испускают ультразвуковые волны, которые отражаются от находящихся поблизости предметов. Мышь улавливает отраженный звук, распознавая преграды и движущиеся объекты. Именно способность к эхолокации объясняет тот факт, что летучие мыши одинаково хорошо летают, охотятся и находят дорогу домой как в темноте, так и при необходимости в светлое время суток.

В полете

В полете

Осязание у этих животных тоже сильно развито. Оно осуществляется с помощью вибрисс и тонких волосков, расположенных на крыльях и ушных раковинах.

Почему летучие мыши спят вниз головой?

Еще одно удивительное отличие рукокрылых от остальных представителей фауны в том, как они спят. Летучая мышь спит, повиснув вниз головой, зацепившись за ветку или другую опору когтями на задних лапах. Для этого есть целый ряд причин:

  • в таком положении лучше всего расслабляются мышцы, задействованные в процессе полета;
  • строение задних лап таково, что на висение на них практически не затрачивается мышечная энергия;
  • именно из такого положения зверьку удобно взлетать – он просто разжимает когти и падает.

Так что в таком положении рукокрылые не только полноценно отдыхают, но и экономят время и силы для взлета.

Образ жизни и среда обитания

Летучие мыши ведут ночной образ жизни. Днем они спят в укромных метах, защищенных от попадания солнечного света. Это могут быть густые кроны или дупла деревьев, пещеры, трещины в скалах, различные искусственные сооружения. Например, зверьки нередко забираются в заброшенные постройки, на чердаки, в пустоты в стенах зданий, даже на балконы, прячась за обшивкой. Среда обитания летучих мышей не ограничивается дикой природой. Они водятся и в населенных пунктах и неплохо уживаются рядом с людьми.

Рукокрылые живут колониями, в которых может насчитываться от нескольких десятков до нескольких тысяч особей. Но животные абсолютно не социальны. Они не предпринимают никаких совместных действий, не создают семей. Каждая особь существует сама по себе.

Ареал обитания

Летучие мыши обитают по всему миру за исключением Антарктиды и нескольких обособленных океанических островов. Больше всего рукокрылых в районах с тропическим и субтропическим климатом. Встретить летучих мышей можно не только в естественных природных условиях, но и в больших городах, к жизни в которых они быстро приспосабливаются.

На территории России живет около 10 видов летучих мышей, ни один из которых не является кровососущим.

Размножение и продолжительность жизни

Процесс размножения летучих мышей во многом определяется местом обитания и принадлежностью к тому или иному виду. Большинство видов приносит потомство раз в год, но животные, обитающие в теплом климате, могут приносить потомство дважды или даже трижды за год. Обычно самка рожает одного малыша, реже 2-3. Такого понятия, как семья, для летучих мышей не существует. Сразу после спаривания самец и самка разлетаются в разные стороны и забывают друг о друге.

Малышня

Колония

Рожденные малыши быстро развиваются, питаясь молоком матери. Уже через месяц они начинают покидать убежище и учатся охотиться самостоятельно.

Сколько живут летучие мыши, зависит от вида, условий обитания, наличия пищи. Показатели колеблются в пределах от 5 до 20 лет.

Питание

По типу питания летучие мыши делятся на:

  • кровососущих (высасывают кровь животных, птиц, редко людей);
  • плотоядных (охотятся на мелких животных, птиц, лягушек, рыбу);
  • насекомоядных;
  • питающиеся исключительно растительной пищей (фруктами, нектаром).

Некоторые разновидности предпочитают комбинированное питание, например, едят фрукты и насекомых.

Природные враги

К естественным врагам летучих мышей относятся:

  • хищные птицы (ястребы, чеглоки, сапсаны подстерегают добычу в сумерках, сычи и совы – ночью);
  • змеи (особенно опасны древесные змеи, которые могут напасть на совершенно беззащитного зверька днем, когда тот спит, спрятавшись в густой листве, повиснув на ветке дерева);
  • животные (куницы, ласки, хорьки);
  • пауки (летучие мыши попадают в паутину, так как не могут ни разглядеть ее в темноте, ни обнаружить с помощью эхолокации).

Учитывая небольшие размеры летучих мышей, можно сказать, что врагов в природе у них не так уж и много. Возможно это связано с тем, что животные ведут ночной образ жизни, а светлое время суток чаще всего проводят в надежных убежищах, где их не так просто найти.

Какую пользу приносят летучие мыши?

Если значительная часть информации об опасности летучих мышей и причиняемом ими вреде является преувеличением или выдумками, то польза этих животных подтверждена многочисленными фактами:

  • они истребляют комаров, переносящих опасные заболевания, например, малярию;
  • в большом количестве уничтожают гусениц, бабочек и жуков – вредителей сельскохозяйственных культур;
  • питаются кровососущими насекомыми (в частности, москитами), тем самым спасая животных от укусов и возможного заражения инфекционными болезнями;
  • в помете летучих мышей содержится большое количество азота и фосфора, поэтому его часто используют как удобрение;
  • виды, питающиеся нектаром и пыльцой, участвуют в опылении растений;
  • ферменты, содержащиеся в слюне летучих мышей, изучаются и применяются в медицине.

И, наконец, изучение некоторых особенностей рукокрылых, в частности их способности к эхолокации, очень важно для науки.

Опасность соседства с человеком

Обитание летучих мышей рядом с человеком может быть угрозой для последнего лишь в том случае, если речь идет о кровососущих видах животных, встречающихся в Центральной и Южной Америке. Но и они довольно редко нападают на людей, предпочитая животных или птиц. Опасность укуса для человека как в кровопотере, которая бывает значительной даже при маленькой ранке, так и в том, что животные могут быть переносчиками бешенства, вирусов Эбола и Марбурга.

В квартире

В квартире

Если же рядом с людьми проживают некровососущие летучие мыши, то они чаще всего совершенно не опасны, не проявляют никакой агрессии, а в дом залетают разве что случайно, заблудившись.

Но все же соседство этих животных может причинить некоторый вред:

  • они шумят – неприятно пищат и довольно громко хлопают крыльями (в ночи эти звуки, особенно от большой колонии, хорошо слышны);
  • оставляют помет, в котором может находиться грибок – возбудитель гистоплазмоза (человек заражается, вдыхая споры грибка).

Потревоженный во время сна или пойманный зверек может укусить. Это неприятно само по себе (зубы у летучих мышей довольно острые), но кроме того, есть вероятность заражения инфекцией.

Заключение

Летучие мыши – удивительные существа, единственные на планете представители млекопитающих, умеющие летать. Несмотря на то, что изучение этих животных ведется довольно давно, они продолжают удивлять ученых и вполне возможно скрывают еще множество секретов, которые только предстоит разгадать.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...