Водяная крыса: описание и образ жизни

На берегу речки, озера, пруда можно заметить небольшого зверька, похожего на маленькую ондатру. Это и есть водяная крыса. Иногда она посещает и дачные участки, находящихся вблизи водоемов.

Особенно часто водяную крысу можно заметить там во время половодья, когда привычные угодья оказываются для нее недоступны.

Описание и внешний вид

Водяную полевку иногда путают с обычной крысой, так как издалека они выглядят достаточно похожи. На самом деле их родство отдаленное. Речная крыса относится к семейству хомяковых и является самой крупной из полевок. В зависимости от района обитания вес взрослой особи может меняться от 120 до 330 г, а длина 11–26 см.

При описании водяной крысы можно отметить маленькие ушки, расположенные на укороченной мордочке, округлое тельце, покрытое густой шерсткой, лапки, почти скрывающиеся в мехе, делают зверька забавным и не вызывающим чувства брезгливости. Хвост у животного покрыт более редкими волосками и оканчивается слабым подобием кисточки. Зубы водяной полевки в средней своей части желто-коричневого цвета.

Внешний вид

Внешний вид

Водяная крыса бывает черного или серо-коричневого окраса. На брюшке шерсть имеет более светлый оттенок. У зверьков, проживающих в северных территориях, кончик хвоста может быть белого цвета. Плотная, средней длины шубка хорошо защищает грызуна от холода. Из-за этого шкурки животного использовались для изготовления одежды и головных уборов.

Лапки животного отдаленно похожи ласты, так как между пальцами имеются зачатки перепонок. Это позволяет зверьку проплывать достаточно большие расстояния и легко нырять в поисках пищи.

Образ жизни и рацион питания

Водяные крысы живут маленькими колониями. На берегу водоема можно увидеть несколько норок расположенных в 1–1,5 метрах друг от друга. Между собой они под землей соединены тоннелями. Один выход обязательно расположен прямо над рекой или озером, куда зверек ныряет в случае опасности или в поисках пищи.

Активный образ жизни зверьки ведут круглые сутки, проводят днем большую часть времени, ныряя в поисках еды. Ночью же водоплавающие крысы заняты осваиванием сухопутной территории.

Несмотря на всеядность, в питании водяные полевки предпочитают больше растительную пищу, чем животную. В их рацион входят камыш, осока, тростник, кора и корневища деревьев, кустарников. Не отказываются грызуны и от фруктов, овощей, колосков зерновых культур, семян. Недостаток белков в питании водяные крысы восполняют, поедая улиток, моллюсков, головастиков. Могут при случае закусить лягушкой, небольшой мышью.

Безопасность эти зверьки ставят во главу угла, поэтому даже питаются они только в специальных местах, находящиеся в некотором отдалении от гнезд. Кормовые норки можно обнаружить по раскиданным рядом растительным объедкам.

Естественными врагами речной крысы являются лисы, хорьки, выдры, горностаи и хищные птицы. При нападении зверек старается спастись в норке или нырнуть в речку, где хвостом взбаламучивает воду, чтобы укрыться от хищника.

Осенью водяные крысы перебираются поближе к полям, лугам, где роют норы, наподобие кротовьих, и создают там зимний запас. В холодное время года эти млекопитающие не впадают в спячку, но выходят из укрытия разве что в поисках пропитания.

Ареал обитания

Водоплавающих грызунов можно встретить во всей северной Евразии. На территории России они распространены повсеместно за исключением черноземных зон. Избегают зверьки засушливых областей и гор с быстрыми речками. Их излюбленными местами являются тихие заводи, обрывистые заросшие берега, болота.

Место обитания

Место обитания

Южная граница обитания водяной крысы ограничена Средиземным морем, севером Китая. Встречаются зверьки также в Канаде и Северной Америке.

Почему могут появиться рядом с человеком?

В отличие от обычных крыс большие водяные грызуны не стремятся жить рядом с человеком, хотя охотно пользуются возможностью разнообразить свой рацион культурными растениями.

Нашествие грызунов на приусадебные участки наблюдается в нескольких случаях:

  • Периодическое. Раз в 6–8 лет колония животных разрастается и происходит массовое отселение части зверьков.
  • Природные катаклизмы. К ним относятся лесные пожары, засуха, при которой водоем пересыхает, смена русла реки.
  • Недостаток пищи. При нехватке пропитания зверьки расширяют зону поиска еды и нередко страдают дачные участки. Особенно часто это случается в осенний период.
  • Водные грызуны могут покинуть свои норки и в том случае, если рядом с их домом начинают селиться мыши, хорьки и другие грызуны. Не выдерживая конкуренции, они идут ближе к человеческому жилью.

Во время весеннего половодья их нашествие не бывает долгим. Как только вода спадает, животные возвращаются в привычную среду обитания.

Наносимый вред

Появление колонии этих зверьков вблизи человека может нанести серьезный вред не только огородникам и садоводам, но и крупным агропредприятиям. Также зверек является переносчиком инфекционных заболеваний.

Сельское хозяйство

Водяные крысы могут быть бичом полей, засаженных зерновыми культурами, пастбищ, сенокосных угодий. Устраивая свои многочисленные ходы, они, как и кроты, вырывают землю наружу, таким образом, засыпая колоски и делая затрудненным сбор урожая. Они подгрызают корни растений, что ведет к гибели посевов.

На дачном участке несколько зверьков за сезон могут погубить все труды людей. Поедая растения, они не только уничтожают будущий урожай, но и повреждают верхний слой почвы. Объеденная кора с деревьев, обгрызенные кустарники начинают болеть и могут погибнуть.

Питание

Питание

Кроме поедания корнеплодов прямо с грядки, грызуны забираются и в погреб. За зимний сезон одна крыса способна съесть более 10 кг заложенных на хранение овощей и фруктов.

Заболевания

Опасность водяной крысы состоит и в том, что она, укусив человека, или через поврежденные ей продукты может передать такие опасные инфекции как:

  • чума;
  • омская геморрагическая лихорадка;
  • лептоспироз;
  • туляремия.

Поэтому нельзя употреблять в пищу продукты, поврежденные грызуном, а при укусе следует немедленно обратиться к врачу.

Как бороться?

В борьбе с грызунами в ход идут разные способы, самым лучшим из которых остается профилактика. Например, забор с глубоким зацементированным фундаментом не даст водяной крысе прорыть ход на участок. Если все же зверек поселился в огороде, то вывести его помогут следующие способы или их комбинация:

Народные методы

За годы борьбы с вредителями, народная смекалка не раз выручала людей от нашествия грызунов. Многие и сейчас предпочитают пользоваться бабушкиными способами, так как они малозатратны, эффективны и безвредны для людей и домашних животных.

  • Рассыпанная по участку зола через лапки попадает на пищу зверьков и вызывает у них отравление.
  • Грызуны не выносят запаха жженой шерсти и стремятся покинуть участок. Для этого необходимо взять совсем небольшой кусочек от старой одежды, пожечь его и положить в один из ходов водяной крысы.
  • Не любят зверьки и хвойного лапника. Если им на зиму укрыть основание деревьев, то грызуны точно обойдут такое место стороной. Иголки сильно ранят их чувствительные лапки.
  • Стараются эти животные избегать участков, где посажена черная бузина. Корни растения насыщают почку пахучим цианидом, который не любят крысы.

Спасти участок помогут коты и некоторые породы собак.

Отпугивание

Для отпугивания вредителей можно использовать запахи растений, которые они не любят. Репеллентами являются пижма, мята, полынь. Также грызуны не переносят ацетон, керосин, бензин. Таким образом можно избавиться от водяной крысы в хранилище.

Пижма

Пижма

Если это не помогает, то в ход идут ультразвуковые отпугиватели. Этот вариант предпочтителен на участках с малым количеством деревьев, чтобы волны не блокировались.

Химический способ борьбы

Применять ядохимикаты нужно с большой осторожностью, если на участке гуляют дети или есть домашние животные.

Отраву кладут в приманки или засыпают в норки. После смерти зверьков трупики необходимо собрать и сжечь, чтобы ими не отравились более крупные хищники.

Заключение

В поисках пищи водяные крысы могут отходить от своего постоянного местообитания на 3–5 км. Поэтому владельцам участков рядом с водоемом необходимо заранее обезопасить себя от нашествия грызунов. При встрече с ними ни в коем случае не нужно пытаться их поймать голыми руками, чтобы избежать укуса.

Иногда этих грызунов содержат в качестве домашних питомцев. Ни в коем случае нельзя брать в квартиру дикого зверька. Следует поискать заводчиков, кто занимается выведением водяных полевок.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...