Муравьи Messor (жнецы) и их содержание

Увидев под ногами торопливо спешащих муравьев, многие люди невольно провожают их взглядом и очень удивляются, когда видят как живой поток скрывается в узкую щель в грунте.

Скорее всего, это муравьи рода Messor, которые строят свои дома под землей.

 

Внешний вид муравьев жнецов и среда их обитания

Род жнецов состоит из 110 видов. Степной муравей-жнец выделяется среди сородичей своими размерами. Крупная матка вырастает до 1,5 см, а размер рабочих насекомых – от 4 до 9 мм. Темно-коричневое тело с красноватым оттенком состоит из головы, груди и брюшка, соединенных перемычками. Мощные жвалы похожи на капкан и способны раздробить зерно.

Увидеть муравейник жнецов в привычном для многих людей понимании не получится. Они обустраивают свое гнездо под землей. Вход в него окружает вал из почвы, перемешанной с сором от зерен и семян. Чем старше муравейник, тем выше эта преграда. У развитой колонии может быть несколько выходов на поверхность. От отверстия вниз ведет тоннель с разветвлениями для камер разного назначения: кладовок, яслей, прибежища царицы. В каждой семье только одна королева. Молодые оплодотворенные матки никогда в ней не остаются.

Внешний вид

Внешний вид

У муравьев жнецов половой полиморфизм ярко выражен. По внешнему виду можно отличить матку и самца, рабочего и солдата. Существуют и переходные формы. Самые мелкие насекомые заботятся о потомстве. Задачей крупных особей является охрана гнезда и перемалывание семян растений.

Описание и особенности вида Мessor structor

Латинское название этих муравьев – Messor structor означает жнец-строитель, что полностью отражает их образ жизни. Они все время в работе: собирают зерна, строят подземные города. Могут докопаться до грунтовых вод.

Ареал обитания

Для комфортного существования степного муравья жнеца нужна температура не ниже +20°C. Поэтому он не распространен в северных регионах. Специфический рацион обуславливает проживание в степи и пустынях.

Подземные муравейники этих насекомых можно встретить в странах Южной и Восточной Европы, Средиземноморья, Центральной Азии. В районах со скудной растительностью колонии, как правило, не очень большие. В более благоприятном климате население одного гнезда может достигать 5 тыс. особей.

Размножение

Брачный полет молодые матки совершают в конце марта-апреле. После чего будущая царица отправляется искать подходящее место для кладки. Муравьи вида Messor structor, в отличие от многих своих собратьев, появляются на свет в самом конце лета. Это обусловлено их условиями существования. Перезимовав, они уже ранней весной пока не пересохла почва приступают к строительству муравейника.

В недавно образованном гнезде может быть несколько маток, но по мере разрастания колонии, лишние изгоняются или уничтожаются. Остается только одна царица.

Размножение муравьев жнецов может быть половым и бесполым. Во втором случае речь идет о партеногенезе, когда самка-девственница способна отложить яйца. Из них появляются только рабочие особи.

Сроки развития

Примерно через три недели после кладки из яиц вылупляются личинки. Если в колонии о подрастающем поколении следят специальные няньки, то молодая матка, только приступившая к образованию своей семьи, ухаживает за ними самостоятельно.

Уже на этой стадии происходит деление на касты. Чем больше белковой пищи перепадают будущему муравью, тем более крупным он вырастает. Таким образом, удается регулировать необходимую численность представителей каждой специализации. Примерно через месяц, изрядно подросшие личинки окукливаются. Еще через 2–3 недели на свет появляются маленькие особи. Уже к весне они станут полноценными работниками.

Однозначно ответить на вопрос, сколько живут муравьи жнецы, невозможно, так как все зависит от касты, к которой он принадлежит. Самцы погибают сразу после оплодотворения. Долгожительницей по праву считается муравьиная матка. Нередко они доживают до 20 лет. Продолжительность жизни рабочего муравья 3–4 года.

Лет

В середине весны, как только земля немного прогреется, молодые матки и самцы муравьев мессоров совершают лет, во время которого происходит оплодотворение. Возврата в родное гнездо уже не будет. Теперь ей нужно искать место для новой колонии.

Кладка яиц

Кладка яиц

После кладки яиц будущая царица лишается крыльев. Полученной семенной жидкости ей хватит на всю оставшуюся жизнь.

Содержание и уход в домашних условиях

Новичкам, желающим иметь в квартире муравьиную ферму, советуют завести степных жнецов. Они неагрессивны, неприхотливы в еде, и создать для них приемлемые условия жизни нетрудно. Обеспечив их достаточным количеством воды и корма, можно смело оставить без присмотра на некоторое время, например, для поездки в отпуск.

При благоприятных климатических условиях муравьи Messor structor не впадают в зимнюю спячку. Поэтому наблюдать за их жизнедеятельностью можно и в холодное время года.

Старт колонии

Любая семья муравьев начинается с оплодотворенной матки, Messor structor не являются исключением. Получить будущую королеву можно двумя способами:

  1. Купить ее в специализированном интернет-магазине. Как правило, матка продается с несколькими рабочими муравьями и расплодом. Они приходят уже в инкубаторе.
  2. Поймать самому. Такое можно проделать в момент лета. Разведение муравьев в этом случае начинают с помещения матки в инкубатор.

Не стоит покупать царицу с рук у незнакомых людей. Есть риск получить неоплодотворенную или больную особь.

Инкубатор

Стандартный инкубатор для муравьев жнецов делается из медицинской пробирки. На одну треть в емкость заливают отфильтрованную воду и вставляют внутрь кусочек ваты, следя, чтобы нигде не подтекало. После этого в пробирку помещается матка. Отверстие закрывается еще одним ватным тампоном.

Инкубатор кладут в темное место и ждут появления потомства. При увеличении численности насекомых его подсоединяют к арене.

Формикарий

Чтобы муравьи жнецы могли развивать свою колонию, хранить запасы, выращивать потомство, для Messor structor создают искусственное гнездо. В настоящее время продается достаточно много формикариев отличающихся по конфигурации, размерам и наполнителям. Иногда их делают самостоятельно, но работа требует определенных навыков и знаний. Необходимо также учитывать градиент влажности. Это нужно, чтобы жнецы могли хранить зерно в сухих камерах, а проращивать его в более влажных.

Арена

Арена необходимый элемент муравьиной фермы. На нее выкладывается корм, размещается поилка, могут быть поставлены декорации. Сюда же насекомые будут выносить семена для просушки.

Муравьиная ферма

Муравьиная ферма

Арену необходимо систематически убирать, так как жнецы производят много мусора.

Защита от побега

Чтобы муравьи не разбежались, края арены смазывают специальным средством «Антипобег», либо вазелином. Это позволит держать крышку открытой.

Чем кормить муравьев жнецов?

Пока не появились рабочие особи матке еда не нужна. Лучше ее поменьше тревожить, чтобы не вызвать стресса. Прикорм начинают при появлении первых малышей.

В природе муравьи жнецы в основном едят зерна и семена растений. Сейчас есть достаточно интернет-магазинов, где продается готовый корм для Messor structor. Можно попробовать и корм для мелких птиц. Из пакета выбирают несколько семян и наблюдают за насекомыми. Так можно определить, что именно они предпочитают.

Для кормления жнецов используют мак, пшено, семена луговых трав, геркулес, кукуруза. Кроме растительной пищи, нужно давать и белковую. Она необходима для личинок. Для питания муравьев жнецов можно использовать кормовых насекомых, только их надо немного придавить, прежде чем помещать на арену. Обычно, достаточно одной-двух личинок в неделю.

Особенности содержания

Содержать муравьев жнецов несложно, но все же нужно учитывать некоторые особенности:

  • Следить за уровнем влажности. Высокая губительно влияет на насекомых.
  • Нельзя кормить человеческой пищей.
  • При нехватке белка муравьи начинают разводить «кормовых» личинок, а потом съедают их.
  • Маленькие труженики не любят ночного освещения, тряски и перемещения с места на место.
  • Это хрупкие насекомые, поэтому обращаться с ними нужно осторожно. Особенно с маткой, так как с ее гибелью постепенно вымрет вся колония.
  • При больших запасах в кладовых нужно на некоторое время приостанавливать кормление, чтобы семья использовала накопленное.

Муравьи в муравьиной ферме живут столько же, сколько и их собратья в дикой природе. При правильном содержании и уходе колония просуществует лет 15–20.

Заключение

У мирмекологии появляется все больше новых поклонников. Увлечение муравьиными фермами распространено по всему миру. Купить необходимое оборудование и матку для основания колонии стало совсем несложно. Чаще всего дома стремятся завести муравьев жнецов из-за простого ухода за ними.

Отзывы и комментарии

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...