Термиты: описание, иерархия и образ жизни

Несмотря на то, что термитов часто называют белыми муравьями, эти насекомые относятся к разным отрядам. Однако, у них действительно много общего, начиная с внешнего вида и заканчивая социальным устройством и образом жизни.

В основном термиты встречаются в тропиках и субтропиках, поэтому жители стран с умеренным и холодным климатом лишь понаслышке знают, кто это такие, как выглядят и какой вред могут причинить.

Описание и внешний вид

Термиты – это инфраотряд, входящий в отряд таракановых. Согласно исследованиям ученых, насекомые появились на Земле более 200 миллионов лет назад. Они теплолюбивы, встречаются в тропическом и субтропическом климате, поэтому их еще называют тропическими муравьями.

Внешний вид

Внешний вид

У термитов, как и у других общественных насекомых, размеры и внешность особи зависят не только от вида, но и от ее принадлежности к той или иной касте (самки и самцы, способные к размножению, рабочие особи, солдаты). Размеры термитов варьируются от 2,5 мм до 50 мм. Общие черты, которые присутствуют у всех разновидностей:

  1. Визуально тело состоит из крупной головы с длинными усиками и туловища.
  2. Туловище – это грудь, состоящая из трех сегментов с парой ног на каждом, и брюшко.
  3. Репродуктивные особи всегда крупнее сородичей. У них темное тело, покрытое прочной оболочкой, и 2 пары крыльев, от которых они избавляются после единственного в жизни брачного лета.
  4. Рабочие особи выглядят как личинки на последней стадии развития, у них мягкое светлое тело.
  5. Солдаты чаще всего темно-коричневые, но окраска также может быть желтой, оранжевой, красноватой, почти черной. Их отличительная черта – хорошо заметные мощные жвала, расположенные на голове. Именно солдаты внешне очень похожи на муравьев.

Несмотря на наличие крыльев у некоторых особей, термиты плохие летуны. Летают они очень недолго и исключительно в целях поиска партнера и спаривания.

Виды термитов и ареал обитания

Согласно существующей на сегодняшний день классификации на планете обитает немногим более 3000 разновидностей термитов, объединенных в 12 семейств. Наиболее многочисленные и распространенные семейства:

  • Termitidae;
  • Kalotermitidae;

Ареал обитания термитов включает все материки за исключением Антарктиды. Плотность расселения сильно отличается. Больше всего видов (более 1000) обитает в Африке, вторая по распространенности Азия (здесь насчитывается 435 видов). В Южной Америке живет примерно 400 видов. Интересно, что здесь чаще всего можно столкнуться с ядовитыми огненными муравьями, которые внешне схожи с термитами. В Австралии встречается около 360 видов. Завершают список Северная Америка (около 50 видов) и Европа (примерно 10 разновидностей). Что касается природных зон, то термиты обитают как во влажных тропических лесах, так и в пустынях и полупустынях.

В России распространены только 3 вида:

  • желтошеий (желтогрудый, желтоусый) термит встречается в районе Сочи и южнее вдоль побережья Черного моря;
  • дальневосточный (японский) термит – обитает в районе Владивостока, обычно в местности, прилегающей к порту, что указывает на то, что насекомые скорее всего прибывают на кораблях с грузами из Японии, Китая и других стран;
  • светобоязливый (вредный) термит – чаще всего можно встретить на Северном Кавказе.

Гнездо белых муравьев называется термитником. Как выглядит жилище насекомых и где оно находится, зависит от того, какая разновидность насекомых его построила. Домом для термитов может служить простая нора в почве или в поваленном дереве или возвышающаяся над землей сложная конструкция, снабженная системой вентиляции, благодаря которой внутри поддерживается постоянная температура, независимо от погодных условий снаружи. В Африке находятся самые крупные и сложные по конструкции термитники, построенные насекомыми рода Macrotermes. Высота этих построек превышает 10 м.

Термитник

Термитники

Чаще всего термитник состоит из нескольких камер различного предназначения. Это отсеки, где живут королева и король, где растут и развиваются личинки, где хранится еда и т.д.

Социальная структура и иерархия

Как и другие общественные насекомые, термиты живут семьями. Численность сообщества может колебаться от нескольких сотен до нескольких миллионов особей. Иерархия семьи термитов:

  • королева;
  • король;
  • солдаты;
  • рабочие особи.

В подавляющем большинстве семей термитов одна королева. Это самка, выполняющая единственную задачу – она откладывает яйца, из которых появляются новые члены семьи. Помимо королевы в каждой семье есть король. Он живет в одном отсеке с маткой, регулярно спариваясь с ней, в отличие от муравьев, у которых спаривание происходит однократно, после чего самец погибает.

Среди рабочих особей у термитов примерно поровну самцов и самок. Это еще одно важное отличие от муравьев, у которых рабочие – это исключительно самки. Рабочие особи выполняют практически все обязанности. Они занимаются строительством, обустройством и ремонтом термитника, добывают пищу, заботятся о матке и личинках.

Солдаты – это разновидность рабочих особей, основная цель которых – защита колонии (в первую очередь от муравьев). Они приспособлены для этого анатомически – имеют крупную голову с хорошо развитыми челюстями.

Чаще всего в семье у термитов одна пара репродуктивных насекомых, солдат в зависимости от разновидности может быть от 2 до 25% от общей численности и большинство составляют рабочие особи.

Питание

Термиты питаются целлюлозой в любом виде. В их рацион входят:

  • древесина;
  • перегной;
  • трава;
  • листья, корни растений;
  • экскременты;
  • бумага, картон;
  • хлопок;
  • лен;
  • клей;
  • целлофановая пленка.
Рой

Нашествие термитов

Целлюлоза – продукт с высокой энергетической ценностью, но очень плохо переваривается. В кишечнике термитов находится множество микроорганизмов, производящих особые пищеварительные ферменты, что позволяет насекомым легко переваривать все материалы, содержащие целлюлозу, которые они едят.

Некоторые разновидности насекомых на своих фекалиях разводят грибы термитомицезы, размеры которых более чем значительны (диаметр шляпки может достигать 1 м). Споры съеденных грибов не перевариваются в кишечнике, выходят с экскрементами и вновь прорастают.

Размножение и продолжительность жизни

Размножение термитов, которые обитают исключительно в теплом климате, происходит круглогодично. Только периоды брачного лета приходятся на определенное время года, наиболее комфортное для каждого вида насекомых. Во время лета молодые самки и самцы спариваются, а затем каждая пара подбирает место для формирования гнезда. Они выкапывают камеру и остаются в ней. Там самка делает первые кладки яиц.

Вначале матка откладывает ежедневно по 20 – 40 яиц, но со временем количество увеличивается. Зрелая матка может откладывать по несколько тысяч яиц в день. Ее брюшко сильно раздувается, и самка становится в разы крупнее любого члена колонии. Она не может самостоятельно передвигаться, поэтому при необходимости ее перемещают рабочие термиты.

Личинки, появляющиеся из яиц, похожи на взрослых насекомых, но мельче их. Поскольку термиты – насекомые с неполным превращением, личинка превращается во взрослого термита минуя стадию куколки. До этого личинка линяет от 5 до 8 раз в зависимости от вида. Принадлежность к той или иной касте у одних термитов заложена генетически, у других зависит от того, чем кормили личинку рабочие особи и какие феромоны они при этом выделяли.

Став взрослой, каждая особь выполняет свои функции. Репродуктивные насекомые в положенное время отправляются в брачный лет, и цикл повторяется.

Продолжительность жизни насекомых зависит от вида и принадлежности к определенной касте. Рабочие и солдаты редко живут более 1-2 лет, тогда как королева может прожить 20 – 30 лет, а иногда и дольше.

Вред термитов

Термиты не представляют угрозы для жизни людей. Они не переносят возбудителей опасных заболеваний, не нападают, не пьют кровь. Насекомое может укусить, но только если разорять гнездо голыми руками. У некоторых людей контакт с термитами или их экскрементами может вызвать аллергию. Кроме того, обитая не в самых чистых условиях, насекомые могут переносить на теле разнообразные бактерии.

Повреждения

Повреждения

Присутствие термитов в доме грозит хозяевам значительным ущербом. Многочисленная колония может серьезно повредить деревянные конструкции, что станет причиной аварийного состояния постройки. Под угрозой окажутся деревянная мебель и предметы интерьера, обои, книги, картины, текстиль. Проблема усугубляется из-за того, что термиты поражают древесину изнутри, и длительное время ни о присутствии насекомых, ни об их вредоносной деятельности люди не догадываются. Кроме того, вредители переносят споры плесени, способствуя ее распространению.

Как избавиться от термитов?

Домашние термиты – серьезная проблема, которую надо решать без промедления. Потребуется комплексный подход, включающий обработку инсектицидными средствами от термитов, фумигацию, народные рецепты.

Избавиться от термитов в домашних условиях самостоятельно очень сложно. Лучшим решением будет вызов специалистов. Очень важно как уничтожить насекомых, так и предотвратить их появление в дальнейшем, используя меры профилактики.

Заключение

Термиты – насекомые, отличающиеся высокой социальной организацией. Благодаря этому они являются одной из наиболее успешных групп членистоногих, которые за время своего существования на планете значительно увеличили численность популяции и расширили ареал обитания.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...