Виды и особенности жизни шмелей

Наверняка многие неоднократно наблюдали летом полет упитанного мохнатого насекомого, сопровождаемый низким гудением. Именно этот звук дал название шмелю – одному из представителей семейства пчел (в переводе со старославянского «чмель» – это хрип или гул). Эти насекомые довольно широко распространены по миру.

Интересно поподробнее узнать, кто такой шмель, какие разновидности насекомого существуют и каков их образ жизни.

Описание и внешний вид

Шмель – это перепончатокрылое насекомое из семейства настоящих пчел. В мире существует около 300 разновидностей. Считается, что шмель – это самый близкий родственник медоносной пчелы. И действительно, шмель выглядит как крупная, сильно опушенная пчела.

Размеры тела шмеля достигают 28 мм у самок и 24 мм у самцов. Тело массивное, покрыто густым слоем ворсинок. В окраске чаще всего фигурируют черный и желтый цвета, но в зависимости от видовой принадлежности могут встречаться полоски белого, оранжевого и даже красного цвета.

Внешний вид

Внешний вид

Строение тела похоже на других насекомых этого семейства. Два крыла, шесть лапок, причем передняя пара значительно короче остальных. Голова шмеля небольшая, на ней находятся усики, мощные челюсти, хоботок, по бокам два глаза. В нижней части брюшка находится острое жало, которое в отличие от пчелы не имеет зазубрин.

Среда обитания и образ жизни шмелей

Благодаря способности быстро адаптироваться к окружающим условиям шмели распространились практически по всей планете. Исключения составляют жаркие, засушливые регионы с минимальным количеством растительности, и районы с арктическим климатом.

В природе шмели живут семьями, численность которых составляет обычно от 50 до 150 особей. Насекомые активны и трудолюбивы. Большая часть жизни шмелей проходит за работой. Одни собирают пыльцу и нектар, другие уделяют больше времени обустройству и расширению жилища.

Поведение шмелей в отношении человека спокойное, не агрессивное. Насекомые могут напасть только в случае, когда ему угрожает опасность.

Аэродинамические характеристики

Долгое время ученые не могли понять, почему шмели летают, как такие маленькие крылья могут поднимать и удерживать в воздухе такое массивное тело. Утверждалось даже, что по законам физики полет насекомого категорически невозможен. Ошибка состояла в том, что ученые, пытаясь вычислить, как летает шмель, применяли формулы, вычисляющие подъемную силу самолета. Судя по этим вычислениям, действительно получалось, что летать шмель не может.

Однако позже, когда изучения полета шмеля продолжились, наконец-то сложилась картина, объясняющая его аэродинамику. В результате интенсивной работы крыльями вокруг насекомого создаются воздушные потоки разной плотности. Разница давления создает подъемную силу, которая помогает шмелю подняться в воздух и перемещаться в нем.

Виды шмелей

В мире существует более 300 разновидностей шмелей. Среди них и знакомые всем полевые, садовые и лесные шмели. И экзотические, проживающие в Азии, где обитает самое большое количество видов шмелей.

Шмель обыкновенный

Насекомое размером примерно 1,5 см, встречается в основном в Европе и европейской части РФ. Окраска привычная – черно-желтые полосы, и белое пятно на брюшке.

Садовый шмель

Размеры рабочих особей около 15 мм, матка вырастает до 24 мм. На теле желтые и черные полосы, брюшко желтое. Отличительная черта – длинный хоботок.

Лесной шмель

Шмель лесной предпочитает теплый климат, встречается в лесной и степной зонах. Размер 11 – 18 мм. Тело черное, покрыто желтыми и рыжеватыми волосками. Окраска более блеклая, чем у других видов.

Армянский шмель

Редкий вид, занесенный в Красную книгу. Насекомые достигают размера 20 – 30 мм. Тело шмеля красивого золотисто-желтого цвета, крылья коричневатые.

Земляной шмель

Земляной шмель – один из наиболее полезных для человека видов. Опыляет множество сельскохозяйственных культур. Окраска яркая, на теле выделяются узкие черные и более широкие желто-рыжие полосы.

Земляной

Земляной

Шмель городской

Некрупное насекомое встречается в Китае и в Евразии (от Западной Европы до Дальнего Востока). Окраска темно-рыжая с черным.

Каменный шмель

Название объясняется тем, что этот вид устраивает гнезда в кучах камней. Окраска шмеля практически черная, низ брюшка красно-рыжий.

Социальная структура и размножение

Развитие шмелей включает несколько стадий. Оплодотворенная самка откладывает яйца (от 8 до 16). Через 3–7 дней вылупляются личинки. Они активно едят, растут и через 10–20 дней окукливаются. В коконе насекомое остается в течение 10–18 дней, после чего полностью сформированные взрослые особи прогрызают стенки и выходят наружу.

Как и у других представителей семейства пчел, у шмелей существует четкая социальная структура. Насекомые живут семьями, во главе которых находится матка. Матка шмеля весной начинает формирование гнезда, откладывает яйца, заботится о пропитании будущего потомства. Когда из личинок появляется первое поколение рабочих шмелей, поиск еды и строительство гнезда становится их обязанностью. Матка же продолжает откладывать яйца.

В колонии шмелей может быть одна основная матка и еще несколько самок, которые также занимаются воспроизводством потомства.

Особенности расположения улья

Семьи шмелей живут в довольно просторных гнездах. Форма жилища может быть разной, в зависимости от того, где именно оно находится. Шмелиное гнездо может располагаться:

  • над землей – в дуплах деревьев, в деревянных постройках, скворечниках;
  • на земле – в густой траве, в заброшенных гнездах птиц, во мху;
  • под землей – в основном в норах, которые покинули прежние жильцы (чаще всего мелкие и средние грызуны).

Для утепления жилища насекомые используют сухую траву, мох, шерсть, оставленную животными, воск.

Особенности шмелиных гнезд в земле

Большинство шмелей относятся к земляным видам, то есть предпочитают устраивать гнезда в земле. Больше всего насекомых привлекают заброшенные норы мышей или кротов. Гнездо – это конструкция, состоящая из ячеек неправильной овальной формы. Первые ячейки шмели делают из воска, из него же формируется купол, защищающий внутреннюю часть от проникновения влаги и маскирующий вход. В дальнейшем в роли ячеек выступают пустые коконы.

Гнездо

Гнездо

Чем питается шмель?

Что касается питания, то шмелей можно назвать самыми привередливыми представителями семейства. Они в отличие от пчел употребляют в пищу исключительно нектар и пыльцу. А вот что касается растений, нектар которых едят шмели, то их список просто огромен. Именно поэтому этих насекомых считают универсальными опылителями.

Замечено, что с большим удовольствием шмель питается пыльцой ярких растений. Но при этом самый любимый цветок – неприметный клевер. Едва почувствовав его аромат, насекомое уже не может пролететь мимо.

Делают ли шмели мед?

Как и их ближайшие родственники пчелы, шмели делают мед. В отличие от пчелиного он имеет более светлый оттенок и менее плотную, жидкую консистенцию. Отличия и в том, что мед шмелей менее сладкий, но содержит вдвое больше полезных веществ и витаминов. Продукт очень плохо хранится, быстро начинает бродить.

Зимовка насекомых

Осенью с наступлением холодов старая матка, рабочие особи и самцы погибают. На зимовку остаются только молодые оплодотворенные самки. Будущие основательницы новой семьи шмелей зимуют в укромных местах, где их сложно обнаружить. Чаще всего насекомые закапываются в землю на глубину 10 – 25 см. Там самка впадает в анабиоз, из которого выходит после того, как воздух прогреется и расцветут первые растения-медоносы.

Согласно наблюдениям, из всех шмелей, которые зимуют, выживает примерно третья часть. Но поскольку насекомые достаточно плодовиты, то на общей численности шмелей их массовая гибель зимой практически не сказывается.

Продолжительность жизни

Сколько живет шмель, в первую очередь зависит от его роли в семье. Рабочие особи живут около двух недель. Жизнь шмеля самца длится не более месяца и прерывается вскоре после спаривания. Самая большая продолжительность жизни у матки. Самки в зависимости от сезона рождения живут от полугода до года.

Естественные враги шмелей

В природе у шмелей немало врагов. В первую очередь это муравьи. Они частенько совершают набеги на шмелиные жилища, находящиеся на земле. Муравьи разрушают гнезда, крадут мед, яйца и личинок. Шмели пытаются защищать свои дома, но их колонии чаще всего малочисленны, а кроме того, днем большинство насекомых улетают на сбор нектара. Так что маленькие захватчики нередко одерживают победу и уходят с добычей.

Помимо муравьев шмелям угрожают:

  • осы (некоторые виды крадут мед, другие поедают подрастающих личинок);
  • мухи-конопиды (нападают на шмеля в воздухе, откладывают на его тело яйцо, из которого появляется личинка-паразит, питающаяся тканями насекомого до полного созревания);
  • некоторые виды огневок (подкладывают в гнезда свои яйца, вылупившиеся личинки уничтожают потомство шмелей);
  • птицы (самый опасный враг – золотистая щурка).
Естественный враг

Естественный враг

Нападают на гнезда шмелей и животные, например, ежи, лисы, собаки.

Разведение шмелей в домашних условиях

Последнее время набирает популярность разведение шмелей в домашних условиях. Основная цель – опыление садовых и огородных культур (по большей части в теплицах). При правильном содержании насекомых удается значительно повысить урожайность. Преимущество шмелей в том, что они легко переносят понижение температуры и не проявляют агрессию по отношению к людям, а значит не мешают уходу за посадками.

Для разведения необходимы здоровые матки. Их можно отловить самостоятельно, но лучше приобрести в специальных хозяйствах. Насекомых заселяют в заранее подготовленное гнездо, а далее содержат в условиях максимально близких к естественным.

Заключение

Шмели – не только красивые, но и очень полезные существа, которых ученые изучают очень давно, но до сих пор знают о них не все. Крупных добродушных представителей семейства пчел можно встретить практически во всех уголках земного шара. Эти уникальные насекомые нуждаются во внимательном отношении и защите людей, потому что некоторые виды уже находятся на грани исчезновения.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...