Жук геркулес: описание и образ жизни

Жук-гигант с исполинским рогом родом из влажных тропических лесов когда-то был лишь редким украшением энтомологических коллекций. Сейчас в некоторых регионах его содержат как домашнего питомца, наблюдая за ростом и развитием. Свое героическое имя он получил за физическую силу и выносливость.

Жук-геркулес – великолепный и непобедимый представитель обширного отряда жесткокрылых.

Описание и внешний вид

Жук-геркулес (Dynastes hercules) – один из самых крупных в мире жуков. Принадлежит к семейству пластинчатоусых. Средний размер мужской особи – 13 см, женской в 2 раза меньше.

Интересный факт! Самый большой жук-геркулес, занесенный в книгу рекордов, в длину был 17,1 см.

Вес взрослого самца также впечатляющий – 110 г. Вообще в среде насекомых у геркулесов четко выражен половой диморфизм, то есть внешнее различие между мужскими и женскими особями. Рогом, а правильнее сказать, двумя, обладают только самцы. Самки имеют небольшие выросты типа шипов, тело матовое, лишено глянца и блеска самца. Окрас бледнее – коричнево-черный. Надкрылья бугорчатые, все тело покрыто редкими бурыми щетинками.

Внешний вид

Внешний вид

Расцветка хитинового покрова самца может варьироваться от светло-оливковой до темно-коричневой с черными прожилками и крапинками.

На заметку! Ученые заметили, что жуки-геркулесы могут изменять расцветку с темной на светлую и наоборот за считанные минуты. Исследования показали взаимосвязь между цветом надкрылий и изменением влажности окружающего воздуха. При проникновении воды через пористую оболочку панциря, исчезает явление интерференции – жук становится черным.

Один рог расположен на голове насекомого, он загнут кверху. Второй растет на переднеспинке (верхней части грудного сегмента) и загнут книзу. Верхний рог с нижней стороны покрыт густой рыжей щетиной, имеет 2 зубца. Голова и переднеспинка черные, яркие, лоснящиеся. Усики из 11 сегментов, с булавой на конце. Тело покрыто рыжеватыми волосками.

Крылья развитые, перепончатые. Насекомые способны летать, издавая довольно громкое гудение. Надкрылья прочные, в сложенном виде закрывают спинку и половину брюшка. Конечности черные, сильные, цепкие, позволяют жуку лазать по стволам деревьев за пищей. Первый сегмент передних конечностей имеет вид лопатки, чтобы разрывать почву и прятаться.

На заметку! Размах крыльев самца геркулеса в полете может достигать 22 см.

Ареал обитания и образ жизни

Экзотический жук-геркулес обитает в тропиках и субтропиках, где высока влажность и обилие пищи. Живут насекомые в государствах Центральной и Латинской Америки, на островах Карибского бассейна.

На заметку! Жук-геркулес способен поднять и перенести на некоторое расстояние вес, в 850 раз превосходящий его собственный. Это делает его рекордсменом в мире насекомых.

Геркулесы – преимущественно ночные обитатели. Днем они отсиживаются под верхним слоем опавшей листвы, а ночью выходят в поисках пропитания. Вид у них весьма воинственный, а характер агрессивный по отношению к сородичам.

Самцы, оказавшись на одной территории, дерутся за добычу, за право обладания самкой. Обоими рогами, словно клещами, жук обхватывает тело противника, стремясь проломить надкрылья. Один из дуэлянтов, как правило, погибает.

На заметку! В некоторых странах люди используют задиристость жуков, устраивая нелегальные бои геркулесов с другими членистоногими: омарами, скорпионами, жуками-носорогами. Чаще победителем оказывается герой-силач.

Питание

Жук-геркулес, несмотря на свой суровый внешний вид, является растительноядным насекомым. Из всего, чем питается жук, можно выделить тропические плоды, подгнившие и забродившие. Ротовой аппарат насекомых развит слабо, они в буквальном смысле высасывают сладкий сок из фруктов, пока от тех не останется только кожура.

Поиск фруктов осуществляется с помощью усиков – органа обоняния и осязания. В основном жуки бродят под деревьями в поисках подходящего корма.

На заметку! Насекомое может несколько дней питаться одним плодом.

Питание

Питание

Жук-геркулес не будет против и древесного сока. Насекомые забираются с помощью лапок в трещины коры и присасываются к стволу. Жуки могут перелетать с дерева на дерево.

Размножение и продолжительность жизни

Жуки в фазе имаго живут достаточно долго для насекомых – 6 месяцев. Геркулесы, как все жесткокрылые, проходят в своем развитии 4 основные стадии.

  1. Оплодотворенная самка откладывает до 100 яиц за сезон. Размер яиц около 5 мм. Кладка обычно делается в корнях деревьев, гнилой древесине, пнях, поваленных деревьях. Самка охраняет кладку от врагов до момента, когда через 4-6 недель появляются личинки.
  2. Личинка жука-геркулеса – еще один гигант в мире энтомофауны. Она может весить до 100 г и вырасти на финальной стадии длиной до 18 см. Тело личинки почти белого цвета, состоит из 12 мягких сегментов. По бокам находятся темные дыхальца, 3 пары конечностей расположены в области груди. Голова черного цвета, хорошо развита. Ротовой аппарат грызущего типа с массивной челюстью, имеющей 2 крупных зубца. Стадия личинки длится около 2 лет, за это время происходит 3 линьки. Личинка перемалывает древесные волокна, проделывая ходы в дереве.

На заметку! Личинка жука-геркулеса является сапроксилофагом, т. е. питается древесиной в последней стадии разложения.

  1. Личинка окукливается, делая себе большую полость в виде яйца – колыбельку – из почвы и собственного липкого секрета. Куколка красно-коричневого цвета, напоминает взрослую особь, имеет конечности, у самцов развиты рога. Куколка неподвижно лежит 1-1,5 месяца.
  2. Затем на свет появляется взрослое насекомое. Имаго имеет тонкие покровы, в течение 3 недель скрывается в норе, пока хитин не затвердеет. Через месяц жуки достигают половой зрелости.

Почему популяция на грани исчезновения?

Жук-геркулес находится в Красной книге Международного союза охраны природы (МСОП) и существует несколько причин, почему он занесен в Красную книгу.

  • В странах Центральной и Южной Америки жуки и особенно их рога применяются в традиционной народной медицине, имеющей корни в культуре древних индейцев. Из них готовят снадобье, дарующее силу и здоровье.
  • Личинки богаты белком, их традиционно используют в пищу.
  • Жуков отлавливают для продажи в частные инсектарии и коллекции. Цена на выдающиеся экземпляры может доходить до 100 долларов США.
  • Самая главная и прискорбная причина, по которой геркулесы сейчас находятся на грани вымирания – бездумная деятельность человека. Вырубка лесов для нужд сельского хозяйства, смена экологических систем уменьшает территории, пригодные для проживания насекомых.

Заключение

Всего в мире насчитывается 13 видов геркулесов. Эти удивительные насекомые-силачи не только являются украшением тропических и субтропических лесов, но и оказывают этим экосистемам неоценимую услугу – личинки перерабатывают органические отходы, расщепляя мертвую древесину. В настоящее время ученые из европейских зоопарков искусственно разводят и изучают жуков-геркулесов, чтобы спасти вид от исчезновения.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...