Жук навозник: описание и образ жизни

Люди представляют навозника как жука, катающего шары по африканской саванне. Однако эти интересные создания распространены буквально везде.

Трудолюбивые жуки, способные перемещать на дальние расстояния вес, превышающий их собственный в несколько раз, заслуживают пристального внимания и изучения.

Описание и внешний вид

Жук-навозник, или навозник обыкновенный– представитель рода Geotrupidae семейства пластинчатоусых жесткокрылых насекомых. Латинское название сформировано из двух слов: «земля» и «бурить». Поэтому второе название жука – землерой.

Интересный факт! Священный скарабей, которому поклонялись древние египтяне – представитель другого рода пластинчатоусых жуков, а именно Scarabaeus. И землерои, и скарабеи катают шарик из навоза и использует его для питания и размножения.

Внешний вид

Внешний вид

Виды навозных жуков внешне мало отличаются друг от друга. Тело овальное, гладкое. Расцветка варьируется от коричневой до фиолетовой и черной. Брюшко всегда темное, опушенное. Молодые жуки имеют матовую поверхность, которая со временем начинает лосниться и блестеть. Усики опушенные, состоят из 11 сегментов, заканчиваются булавой. Обоняние развито прекрасно, что помогает навозникам искать кучи экскрементов на довольно больших расстояниях от них.

Жесткие хитиновые надкрылья могут быть с бороздками и без. Вес не более 2 г.

Интересный факт! Навозный жук Казанова имеет на темной спинке рисунок, очертаниями напоминающий сердечко.

Размер навозных жуков колеблется в пределах 0,5-7 см. У них 3 пары конечностей: передние имеют вид лопаток, помогающих сгребать навоз и катать из него шарик. Также передние лапы используются в драках самцов. Средние и задние ноги сильные, вооружены шпорами и приспособлены для толкания навозного шарика в сторону норы. У некоторых видов на голове имеется рог.

Ареал и места обитания

Исторической родиной жука, который катает шарик из навоза, являлись страны с жарким и влажным климатом. Сейчас навозники распространены по всему земному шару, за исключением Антарктиды.

Считается, что эти создания избегают экстремальных климатических условий – жары, засухи, мороза. Однако, распространены навозники и в африканских пустынях, и в холодных частях Европы.Они приспособились употреблять в пищу навоз животных определенной местности: африканских слонов, европейских летучих мышей, азиатских обезьян.

Некоторые виды добывают влагу из тумана, ожидая, когда она конденсируется в виде капли на голове.

Африканские жуки-навозники имеют слабое зрение, ориентируются в пространстве по слабому мерцанию Млечного пути.

На территории России обитает около 20 разновидностей навозных жуков.

Образ жизни и особенности

Разберемся, зачем жуку навозный шарик. Навоз жизненно необходим насекомому:

  • для питания: питаются эти создания полуразложившимися растительными остатками, содержащимися в экскрементах, поэтому предпочитают отходы жизнедеятельности травоядных и всеядных животных;
  • для размножения.

Передними лапками насекомое делает небольшой катышек из фекалий, взбирается на него и начинает «танцевать», чтобы навоз уплотнился и принял форму шара. Шарик – копролит – навозные жуки могут закопать:

  • там же, где сформировали его;
  • откатить в свою нору и питаться до следующей вылазки;
  • не закапывать вообще, а поедать на месте.

Интересный факт! За одну ночь жук способен переместить навоз, вес которого превышает его собственный в 250 раз.

На дневной жаре навозники предпочитают не высовываться из тоннелей. Живут они поодиночке за исключением периода спаривания. Отличаются агрессивным нравом – за право обладания шаром могут разворачиваться целые баталии.

Во время полета жесткие надкрылки жука издают характерный гул и извещают о его приближении. В частности, это способствует отпугиванию врагов насекомого.

В полете

В полете

Интересный факт! Ученые обнаружили, что навозные жуки используют копролит в качестве кондиционера. Во время путешествия жук периодически останавливается и взбирается на свой шар. Он не просто отдыхает. Влага, которая испарятся из глубины шарика, помогает насекомому охладить тело на жаре.

Питание

Чем питается жук-навозник, ясно из его названия. Едят насекомые-копрофаги экскременты, чтобы получить питательные вещества из полупереваренных остатков.

Интересный факт! Некоторые виды навозных жуков предпочитают особо пахучие фекалии приматов – обезьян и человека.

Некоторые жуки предпочитают вовсе не навоз:

  • Отдельные виды употребляют в пищу грибы и фрукты, желательно гнилые.
  • Не брезгуют мертвой плотью, падалью, погибшими насекомыми и простейшими.
  • Одна разновидность приспособилась к жизни на спине гигантских улиток. Питаются они слизью этих моллюсков.
  • Интерес ученых в последнее время вызывает хищные жуки-навозники, обитающие в Бразилии и Перу – Deltochilum valgum. Жуки подкарауливают гигантских муравьев и многоножек, обезглавливают их, тушку катят в нору и там поедают.

Интересный факт! На кучу слоновьего помета весом 1,5 кг может прилететь до 16 тыс. навозных жуков.

Размножение и продолжительность жизни

Живут жуки-навозники до 2-3 лет, являются, как и прочие жесткокрылые, насекомыми с полным превращением.

Самец приманивает женскую особь, выпуская струю пахучего вещества – феромона, призывая ее спариваться. Обычно при этом кавалер приносит даме дар – шар навоза. Самка роет норку глубиной до 60 см с небольшим расширением на конце. В эту камеру помещается выводковый шар из навоза, в который самка откладывает одно оплодотворенное яйцо. Навозные жуки не заботятся о потомстве.

Насекомое имеет 4 стадии развития.

  1. Яйцо развивается в норке, в теплом субстрате.
  2. Затем из него появляется личинка, внешне совершенно не похожая на взрослое насекомое. Тело личинки навозного жука жирное, беловатое, голова маленькая, жесткая, темного цвета с маленькими усиками.
  3. Существо питается заготовленным навозом, затем окукливается.
  4. Весной из куколки появляется имаго – взрослая особь.

Интересный факт! Самка навозного жука способна произвести максимум 6 яиц (чаще меньше), поэтому тщательно выбирает партнера для спаривания.

Естественные враги

Насекомые, питающиеся экскрементами, издают отвратительный запах, который отталкивает почти всех, кто мог бы полакомиться жуками. Не брезгуют навозниками домашние куры, вороны, всеядные ежи. Молодые неопытные лисы из-за бескормицы могут попытаться съесть навозника. Чтобы отпугнуть потенциальных врагов, жук издает мерзкие скрипящие звуки, потирая брюшко и надкрылья, а также притворяется мертвым.

На теле навозного жука может паразитировать особый крошечный клещ Gamasuscoleoptratorum, который своими острыми челюстями прокусывает жесткий панцирь насекомого и присасывается. Один навозник может быть хозяином сразу нескольких клещей.

Польза для экологии

Навозный жук катает шарики из отходов не просто так. Он перемещает экскременты, способствуя очищению территории. Закапывая навоз, жуки удобряют почву. Также жуки-навозники способствуют распространению семян растений на большие расстояния.

Катает шарик

Катание шарика

Ученые доказали неоценимый вклад жуков-землероев в благополучие экосистем, связанных с промышленным разведением крупного рогатого скота.

Интересный факт! В 60-х годах XX века власти Австралии озаботились проблемой утилизации навоза, который оставался на полях и лугах, как отходы животноводства. Эволюционно эндемичные виды (населяющие определенную территорию) могли перерабатывать лишь твердые фекалии местных сумчатых обитателей. На территорию Австралии были завезены навозники из других стран, пищеварение которых было приспособлено к переработке именно коровьих «лепешек». Буквально за сезон навозники справились с поставленной задачей.

Уменьшение количества навоза снижает численность мух, которые переносят опасные для скота инфекции. Перерабатывая экскременты животных, навозники снижают выброс метана и парниковых газов в атмосферу на 40%.

Прорытые навозниками норы-туннели обогащают почву кислородом.

Заключение

Жуки-навозники появились на земле еще в эпоху динозавров 65 млн. лет назад, эволюционировали, поскольку с распространением млекопитающих становилось и все больше их помета. Сейчас это довольно многочисленная группа насекомых, насчитывающая около 6 тыс. видов. Проживают землерои в разнообразных климатических условиях – от тропических влажных лесов до засушливых пустынь и холодных субарктической тундры – везде, где есть навоз.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...