Жук плавунец: описание и образ жизни

Если бы для животных снимали фильмы ужасов, то одним из главных героев стал бы жук плавунец.

Это плотоядное насекомое настолько кровожадно, что может напасть на добычу, превышающую его в размерах в несколько раза. Шансов выжить у жертвы будет немного.

Описание и внешний вид

Большинство видов этого хищника имеют довольно крупные размеры для насекомых. Некоторые особи вырастают до 4,5–5 см. Туловище плоское обтекаемой формы, что облегчает передвижение в воде. Обычно жук плавунец черного или темно-коричневого цвета, но есть виды с желтым и изумрудным хитиновым панцирем.

Широкая голова незаметно переходит в грудь и абсолютно неподвижна. Необычное для насекомых строение глаз, состоящих из 9 тыс. фасеток, дает возможность плавунцу различать не только движущиеся предметы, но и неподвижные. Благодаря этому охота становится более эффективной. Но водный жук рассчитывает не только на зрение, его длинные усики, являющиеся органами обоняния, способны различить множество запахов и точно подсказать, в какой стороне находится добыча.

Внешний вид

Внешний вид

Ротовой аппарат грызущего типа приспособлен для измельчения пищи. Острые мощные челюсти, прикрытые неподвижной губой, позволяют вырывать из тела еще живой добычи куски плоти.

Шесть конечностей жука плавунца помогают ему поддерживать свой образ жизни. Задние, более длинные, покрыты щетиной. При передвижении в воде они двигаются одновременно и напоминают весла. Мышцы на них хорошо развиты. Две передние пары лап заметно короче и выполняют хватательную функцию. На них есть своеобразные крючки, которые помогают уцепиться за растение под водой, чтобы не всплыть раньше времени. У мужских особей конечности имеют присоски, которые используются для удержания самок при спаривании.

Крылья у жука плавунца хорошо развиты, и он может летать на довольно большие расстояния, но делает это неохотно, только под давлением обстоятельств. По суше же плавунец передвигается медленно и неуклюже, отталкиваясь задними конечностями и передвигая другие.

Большую часть времени насекомое находится в воде, всплывая наверх,чтобы пополнить запас воздуха. Дышит жук плавунец с помощью дыхалец, находящихся на брюшке, для чего выставляет его конец над гладью водоема. Такие подъемы и спуски происходят каждые 15 минут. Это получило отражение в латинском названии плавунца – Dytiscus, что переводится как ныряющий.

Виды плавунцов

Семейство этих жуков включает в себя более 4 тыс. видов. На территории России их проживает около 300. В средних широтах чаще всего можно встречаются следующие разновидности:

  • Окаймленный плавунец является наиболее распространенным и одним из самых крупных жуков. Получил свое название за оранжевую кайму на темном тельце. Усики и лапки тоже рыжие. Предпочитает водоемы со стоячей водой или с очень слабым течением. В остальном к условиям обитания не привередлив.
  • Широкий плавунец живет только в чистой воде. Из-за такой особенности популяция быстро сокращается и занесена в Красную книгу нескольких стран. У этих насекомых личинка заметно превышает по размеру имаго, вырастая до 6 см.
  • Полоскун бороздчатый – небольшой жук, который обитает в мелких водоемах, речных заводях, на болотах и даже в лужах. Личинки этого плавунца отличаются особой прожорливостью. За сутки они съедают пищи в 5 раз превышающий собственный вес.
  • Нырялки выделяются среди других водяных жуков своим маленьким размером. Длина взрослой особи едва достигает 2–4 мм.

Из всех плавунцов только окаймленный может оказать заметное влияние на обитателей водоемов, иногда подчистую съедая какой-то определенный вид.

Ареал обитания и образ жизни

Эти жуки, живущие в воде, широко распространены в Европе и Азии. Можно их встретить и в Африке, в Америке считаются адвентивным видом.

Обитают жуки плавунцы в пресных водоемах со стоячей водой или с едва заметным течением. Часто обживают искусственные пруды, поедая мальков, могут появиться в открытых бассейнах. Увидеть представителей этого семейства можно в прудах, на болоте, в лужах и озерах на заливных лугах.

В луже

В луже

Избавиться от них достаточно сложно, особенно если они находят чем поживиться. Выходят на охоту хищники в сумерках или ночью. Днем могут проявлять активность в затененных местах. Перелеты плавунцы совершают только в тех случаях, когда иссякла кормовая база или начал пересыхать водоем. Подготовка к поиску нового жилья начинается с освобождения кишечника и наполнения воздушных мешков. Для полетов выбирается темное время суток.

Плавунец — хищное и агрессивное насекомое. Сказывается это и на отношениях внутри сообщества. С одной стороны несколько особей могут одновременно атаковать крупную жертву, с другой – устраивать жестокие схватки между собой. Поверженного противника поедают.

В холодное время года жуки прячутся в почву или ил, изредка в коре деревьев. Если зима застала в фазе яйца или личинки, то развитие временно приостанавливается до наступления более теплых дней.

Чем питается?

Водные жуки– это активные хищники, их редко привлекает падаль, они — сторонники азартной охоты. Рацион питания зависит от вида жука плавунца: чем меньше по размеру особь, тем мельче его добыча. Нырялки предпочитают есть дафний и других ракообразных, личинок комаров.

Крупные плавунцы охотятся за насекомыми, улитками, головастиками, мальками рыб. Могут напасть на лягушку, тритона, небольшую рыбу. Когда добыча заметно превышает в размере плавающего жука, то он, нападая на нее, отгрызает кусочек плоти. Другие особи, почувствовав запах крови, тут же спешат к жертве, буквально разрывая ее на части. Недаром их называют пираньями в мире насекомых.

Не меньшую угрозу представляет и личинка водного хищника. Ее челюсти не могут измельчать пищу, поэтому она с помощью ног держит жертву и, кусая, вводит в ранку парализующее вещество и протеолитический фермент, разжижающий внутренности. Готовая пища просто всасывается.

Личинки жука плавунца не видят неподвижных предметов, поэтому их добычей часто становятся постоянно движущиеся мальки рыб.

Размножение и продолжительность жизни

Самец плавунца не признает брачных ритуалов и ухаживаний, а набрасывается на самку. Удерживая ее крючками и присосками на передних лапках, он тут же приступает к оплодотворению. Во время полового акта женская особь не может подняться на поверхность водоема за свежей порцией воздуха. Поэтому, если спаривание происходит с несколькими самцами подряд, то дама, скорее всего, погибнет от удушья.

Выжившие самки делают кладку яиц на водных растениях, прикрепляя ее к листьям клейкой жидкостью. За сезон одна женская особь способна отложить более тысячи яиц.

Уже через 10–30 дней на свет вылупляются личинки плавунца. Они хорошо плавают и за счет прожорливости быстро растут. Пройдя три возраста взросления, это существо выбирается на берег, где строит себе убежище для окукливания. Примерно через 30 дней появляется молодой жук.

Жизненный цикл

Жизненный цикл

Продолжительность жизни взрослой особи — от нескольких месяцев до 4 лет.

Естественные враги

Во время опасности эти водоплавающие насекомые выбрасывают секрет белого цвета с неприятным резким запахом, отпугивающий хищников, поэтому естественных врагов у плавунцов немного.

Для личинок наибольшую опасность представляют наездники, которые делают кладку прямо в теле маленькой особи, что приводит к ее последующей гибели.

Взрослых жуков едят хищные птицы, крупные рыбы, мелкие млекопитающие. В рыбоводческих хозяйствах для уничтожения этих насекомых заводят карасей.

Опасен ли жук плавунец?

Жуки, живущие в воде, опасности для человека не представляют. Их укусы хоть и болезненны, но не ядовиты, поэтому аллергических реакций не возникает. Сам плавунец агрессии к людям не проявляет и кусается, только когда чувствует угрозу жизни. Достаточно продезинфицировать ранку и в случае отека приложить к ней холод.

Заключение

Жук плавунец является идеальным образцом хищника: жестокий, безжалостный не только к жертве, но и к себе подобным. Эти качества в нем проявляются еще на стадии личинки. За ним интересно наблюдать, поэтому иногда их содержат в домашних аквариумах, предварительно убрав оттуда рыбок.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...