Жук пожарник: описание и образ жизни

Жук с длинными крыльями и тонкими усиками, имеющий расцветку как пожарная машина, встречается повсеместно на территории нашей страны в теплое время года. Окраска привлекает внимание, вызывает желание познакомиться поближе с представителем энтомофауны. Однако, при попытке его поймать и рассмотреть поближе можно получить довольно болезненный укус острыми челюстями. Этот яркий и привлекательный жук не так прост, как кажется на первый взгляд.

Жуки-пожарники – многочисленные представители обширного класса насекомых, способные принести человеку ощутимую пользу.

Описание и внешний вид

Жук-пожарник относится к семейству Cantharidae – мягкотелок. Покровы и надкрылья тела насекомого (так называемая кутикула) очень мягкие, за что собственно он и получил второе название. Выглядит жук-пожарник как большая машина спецслужб. Длинное, вытянутое, немного уплощенное тело жука окрашено в красно-черные цвета.

Передняя часть спины жука (переднеспинка) красного цвета с темным пятном. Крылья и надкрылья черные или темно-серые. Конечности красного, оранжевого цвета, за это насекомое по научной классификации имеет название красноногой мягкотелки.

Внешний вид

Внешний вид

На заметку! Еще одно название пожарника – мягкотелка деревенская Cantharis rustica – произошло из наблюдения, что жуков часто видят рядом с человеческим жильем, особенно в сельской местности.

В длину красные с черным жуки вырастают до 1,5-2 см. Самки значительно крупнее самцов. Голова несколько втянутая, угловатая, также с красным пятном.

На заметку! Пятно на голове пожарного жука является уникальной отметиной каждой особи, его размер и форма не повторяются.

Длинные нитевидные усики находятся в постоянном движении. Брюшко состоит из 7 колец от светло-желтого, до оранжевого и красного цвета. Все тело покрыто тонкими мелкими волосками.

Первая пара челюстей представлена очень острыми жвалами.

Крылья гибкие, упругие. На цепких лапках коготки, которые позволяют жуку удерживаться на листьях и побегах растений.

Внимание! Иногда пожарников называют солдатиками. Это неверно. Солдатики – не жуки вовсе, а представители семейства клопов.

Ареал и места обитания, образ жизни

Жук-пожарник – обитатель практически всех уголков Европы. Предпочитает области с умеренным климатом и сменой сезонов. На территории нашей страны его можно встретить в тайге, в листопадных лесах средней полосы, в южных областях. Живет он в естественных лесах, часто появляется на приусадебных участках, селится на деревьях, особенно фруктовых.

Можно заметить жуков-пожарников на цветках плодовых кустарников – малины, смородины, крыжовника. Встречаются на огородных растениях, среди газонной травы.

Жуки-пожарники – активные дневные насекомые. Лето начинается в июне-июле. Иногда жарким днем можно увидеть жука, греющегося на солнышке, сидя на цветке или листке дерева.

Реакция быстрая – при приближении противника жук взмывает в небо и улетает. При попытке взять в руки насекомое выделяет струю красной отпугивающей жидкости, может чувствительно укусить.

Если не удалось улететь, притворяется мертвым.

Питание

Пожарный жук является хищником. В полете он высматривает жертву, приземляется рядом или прямо на нее, ухватываясь коготками. Прокусывает своими жвалами покровы, при этом впрыскивает в рану пищеварительный сок и яд, обездвиживающий добычу. Затем высасывает питательный раствор из оболочки. Ротовой аппарат у насекомых развит недостаточно, чтобы справиться с твердой пищей.

Питание

Питание

Питается жук-пожарник насекомыми меньше себя размером, не имеющими хитинового покрова, как и он сам. В пищу годятся:

  • садовая тля;
  • жуки-листоеды;
  • многоножки;
  • мелкие червяки;
  • некрупные личинки других насекомых;
  • яйца кузнечиков;
  • клещи;
  • гусеницы.

Из того, что еще едят жуки пожарники, можно отметить нектар цветов и сок растений.

Размножение и продолжительность жизни

Жизненный цикл черно-красного жука занимает 2-3 года. Обычно в июле самка откладывает оплодотворенные яйца под слоем опавшей листвы, в рыхлом слое почвы, полусгнивших древесных остатках (ветках, пнях и т.д.), во мху.

Насекомое имеет 4 стадии развития.

  1. Стадия яйца длится 2-4 недели.Яйца похожи на рисовые зерна в темной оболочке, длиной 3-5 мм.
  2. Затем появляется личинка, состоящая из двух десятков округлых сегментов, бурого цвета, покрытая, как мехом, темными волосками. У личинки жука-пожарника 3 пары конечностей, которые помогают ей перемещаться. Тип пищеварения такой же, как у взрослых особей – внеполостной. Рацион хищный: гусеницы, многоножки. Также личинка не прочь полакомиться при удобном случае другой, более слабой или мелкой, личинкой своего вида. Мощными челюстями она способны прогрызать многочисленные ходы в древесине.
  3. С наступлением неблагоприятного сезона личинка уходит в почву и зимует либо окукливается. Иногда весной во время таяния снежного покрова личинок вымывает талыми водами из почвы на поверхность.
  4. С приходом следующего теплого сезона из куколки через несколько недель появляется взрослое насекомое. Стадия имаго длится недолго – около 1 месяца. Во время полета жуки подыскивают себе пару. Вскорости после того, как самка откладывает яйца, она погибает. Самцы тоже не живут дольше одного теплого сезона.

Полезны или вредны жуки пожарники для человека?

Пожарники могут причинить ущерб плодовым деревьям при чрезмерном увеличении их популяции на приусадебном участке. Личинки могут подкапывать корни деревьев и кустарников, делать ходы в стволах. Взрослые насекомые лакомятся мясистыми частями цветков, почек, завязей плодовых деревьев.

Спаривание

Спаривание

Если есть необходимость избавиться от жуков-пожарников на участке, можно сделать следующее:

  • в начальном периоде лета вручную собрать взрослых насекомых до того, как они успеют спариться, чтобы предотвратить откладывание яиц и выведение вредоносных личинок;

На заметку! Взрослые насекомые могут укусить, поэтому имеет смысл работать в перчатках.

  • можно воспользоваться традиционными инсектицидами, либо проверенным народным методом. Одну часть табака (махорки) смешать с тремя частями древесной золы. Полученным порошком опудрить плодовые деревья и кустарники в безветренную ясную погоду;
  • рассыпание жгучего красного перца, других пряностей, имеющих острый запах, имеет сходный отпугивающий эффект;
  • некоторые огородники предлагают использовать измельченный мелок от тараканов, рассыпая его по периметру участка.

Однако польза от присутствия жука-пожарника более ощутимая. Поскольку насекомые питаются вредителями (тлей, гусеницами и пр.), они помогают сохранить урожай.

Чтобы привлечь жуков-пожарников на дачный участок, не сгребайте, не сжигайте палую листву, в которой плодятся насекомые, оставляйте пни и сгнившую древесину.

На заметку! Избавиться от тараканов в доме, можно, принеся несколько особей жука-пожарника с участка. Прусаки не терпят подобного соседства и стремятся покинуть облюбованное жилье.

Естественные враги

Отсутствие хитинового покрова могло бы сделать жука легкой добычей птиц и насекомоядных животных. Однако для защиты от природных врагов у насекомого имеются преимущества:

  1. Ярка окраска жука сигнализирует об опасности. Птицы стараются не употреблять в пищу насекомых с сигнальной расцветкой.
  2. Гемолимфа (жидкость в кровеносной системе) насекомого содержит кантаридин – ядовитое вещество, способное вызвать неприятные симптомы (раздражение, нарывы, кровоизлияния) или даже гибель мелких птиц и животных. Количество яда составляет 5% от объема жидкости в теле.

На заметку! При попадании на покровы домашних кошек и собак яд жуков-пожарников кантаридин в большой концентрации способен вызвать волдыри и нарывы.

Интересный факт! Органическое ядовитое соединение кантаридин выделяют также некоторые другие жесткокрылые, не являющиеся родственниками жука-пожарника: шпанские мушки, нарывники и красногрудые усачи.

Заключение

Яркий красно-черный жук-пожарник является не только интересным экземпляром для наблюдения в дикой природе и на деревенской участке. Он приносит пользу человеку, уничтожая многочисленных вредителей садов и огородов.

Отзывы и комментарии

Оцени статью:
+1+2+3+4+5 (Пока оценок нет)
Загрузка...